La lecture du corps en thérapie psychocorporelle

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par Dirk Marivoet, MSc, PT, PMT, ECP, CCEP

Introduction
La lecture du corps est basée sur le concept selon lequel la structure est une fonction figée. Cela signifie que la structure physique d’une personne est le reflet de son histoire psycho-biologique et de son fonctionnement psycho-biologique actuel. Pensez à une structure physique modelée par les expériences de la vie. Il s’agit d’un processus continu, dans lequel la structure corporelle évolue avec les expériences en interaction avec les mondes physique et social qui interviennent. La structure corporelle peut être considérée comme une conversation ou un dialogue figé entre des parties conflictuelles de soi. La conversation a été figée car une partie avait pris le dessus, et un équilibre perturbé dans le sens de la fragilité ou d’un fardeau. Ce qui était autrefois une lutte active entre l’individu et l’environnement, puis entre des parties de soi, s’est institutionnalisé dans le comportement et la structure physiques (Kepner, 1987). Les parties du corps qui sont utilisées et entretenues atteindront leurs limites génétiques. Ces parties qui ne sont pas pratiquées et entretenues ne se développeront pas complètement, ou peuvent s’atrophier, devenir malades ou même cesser complètement de fonctionner. Le principe qui s’applique ici peut être décrit comme: “Si vous ne l’utilisez pas, vous le perdez.” Derrière la maltraitance, ou la non-utilisation de parties du corps, se trouvent des décisions organismiques qui ont été prises en réponse à des «messages parentaux» (au sens large «messages normatifs culturels»). Lorsque ces messages sont «toxiques» et injectés, le résultat est la non-utilisation ou l’abus de parties du corps. Une partie du corps sera morte, blindée, hors d’usage dans une certaine mesure, ou elle sera utilisée de manière non naturelle et positive à la vie. D’autres pièces risquent d’être endommagées par un traumatisme physique.


Donc, ce que nous pouvons voir dans la structure physique d’une personne est le point actuel d’évolution de l’interaction d’une base génétique et l’indulgence d’un «script corporel». Ce script corporel comprend toutes les autorisations et interdictions concernant la vie du corps-esprit (utilisation, non-utilisation, abus). Si un thérapeute regarde maintenant le corps de son client, il peut «noter» certains phénomènes observables présents. Il / elle peut voir la structure corporelle, et éventuellement générer des hypothèses sur la dynamique psychobiologique derrière les phénomènes observés. Le client a également la possibilité de ressentir son propre corps et est encouragé à entrer en dialogue avec les phénomènes corporels, les polarités internes et les contraires et ce que la vie a «imprimé» dans son corps. Un objectif thérapeutique est de résoudre les conflits et de permettre à tous les aspects de soi d’exister et de fonctionner comme des parties nécessaires de l’organisme tout entier. Le port de vêtements, de par leur nature même, tend à masquer les phénomènes corporels. Par conséquent, la lecture du corps devient plus facile si le client porte le moins de vêtements possible. Plus la peau est recouverte et plus les vêtements attirent l’attention (en raison de la couleur, des motifs d’impression, etc.), plus il est difficile d’estimer l’état réel du corps. Bien entendu, le thérapeute doit prendre en compte et respecter les limites du client. Ensemble, nous recherchons ce qui est faisable. La lecture corporelle peut être utile au début d’une thérapie corporelle. Premièrement, cela donne une impression du corps physique, énergétique et émotionnel au thérapeute et au client. Ensemble, le client et le thérapeute peuvent distiller des thèmes et des points de travail pour la séance de thérapie. Deuxièmement, c’est un moyen d’évaluer le changement thérapeutique. Il est évident qu’avant de commencer une lecture corporelle, on explique d’abord la théorie et son intention au client. La prochaine question logique me semble être: “Lorsque nous regardons le corps avec le client, que recherchons-nous?” Cette question nous amène aux différents styles de lecture corporelle qui existent. On peut distinguer les styles de lecture corporelle qui utilisent une typologie, et ceux qui fonctionnent sans typologie.

Lecture du corps sans typologie
La lecture du corps sans typologie implique, au niveau le plus élémentaire, un regard phénoménologique sur le corps du client. Cela signifie regarder attentivement le client et voir naïvement ce qui apparaît. Par naïf, je veux dire sans évaluations ou interprétations de ce qui est vu. Par exemple. Les genoux sont bloqués, l’épaule gauche est plus haute que la droite, les jambes sont relativement plus épaisses que le tronc, etc. Tout d’abord, les phénomènes du corps sont visibles. Ensuite, on peut, par exemple, vivre encore mieux ces phénomènes en les exagérant ou en explorant un pôle opposé pour eux. Certains thérapeutes (de séquence plus analytique) peuvent également passer au niveau d’interprétation pour interpréter la signification de ces phénomènes, c’est-à-dire formuler une hypothèse sur des éléments de l’histoire du client et de la dynamique actuelle. En tant que compétence en perception phénoménologique, un thérapeute peut également compter sur l’empathie et l’imitation avec son propre corps de la posture ou de la structure corporelle perçue. On peut alors ressentir ce que cela devrait être de se tenir debout ou de se déplacer dans une telle position. Dans certains cas où l’imitation n’est pas possible, on peut imaginer une idée «virtuelle» de ce que cela devrait être, par exemple, d’avoir des jambes relativement épaisses par rapport à un torse maigre. Ces méthodes pourraient être appelées «simulation du corps empathique» et «simulation du corps empathique fantasmé», respectivement. Une autre méthode de lecture phénoménologique du corps est l’utilisation de “métaphores intuitives”, dans lesquelles le corps ou une partie du corps est traduit en métaphore, par exemple un animal, une plante ou une autre métaphore. “Un grand taureau”, “un mur de pierre”, “un chêne épais”. Cette traduction se fait de manière intuitive, et non par un processus analytique ou une recherche délibérée d’une métaphore. Une autre manière consiste à examiner un certain nombre de dimensions qui peuvent avoir un sens dans les phénomènes corporels (Keleman, 1979), appelés «paramètres descriptifs somatiques». Par exemple, on pourrait regarder le degré d’excitation ou de «mort» dans n’importe quelle partie du corps. De même, on peut considérer l’expansion par rapport à la contraction, la limite par rapport à la non-limite, serrée ou lâche, active ou passive, douce ou dure, chargée ou déchargée, lente ou rapide, la relation à la gravité, les modèles de posture et de mouvement, la tendance à penser, sentir et concentrer l’action sur l’organisation ou la désorganisation. etc. On peut également rechercher la présence d’asymétries. Le thérapeute examine les parties du corps qui ne semblent pas appartenir ensemble. Ces clivages dans le corps ont été reconnus et interprétés par plusieurs auteurs comme Ken Dychtwald (1978). Il identifie cinq grandes divisions: gauche-droite, haut-bas, avant-arrière, tête-corps, membres du torse.

Lecture du corps avec une typology
Une deuxième façon est la lecture du corps avec une typologie. Une typologie est un système de classification basé sur certaines caractéristiques. Dans la lecture du corps, la présence de certaines combinaisons de caractéristiques structurelles peut définir les types de corps. Dans la mesure où il existe des caractéristiques psychobiologiques qui correspondent aux types de corps, la lecture du corps peut révéler des syndromes organismiques. Les premiers travaux visant à relier les caractéristiques physiques et le comportement les uns aux autres consistaient à compiler des dictionnaires de croyances populaires concernant ces relations. Des exemples de cette approche se trouvent dans Lavater (1804) et Gall et Spurzheim en 1809. L’étape suivante consistait à observer de plus près et à voir s’il existait effectivement de telles relations entre les caractéristiques physiques et le comportement. Ces travaux empiriques précoces et un catalogage plus poussé ont été effectués par Rostan (1824), Viola (1909), Sigaud (1914), Naccarati (1921) et Kretschmer (1921). Pendant des siècles, les opinions constitutionnelles ont été les précurseurs de l’existence de la psychologie universitaire.

Types de constitution

En ce qui concerne leur constitution, il existe des différences notables entre les personnes. Traditionnellement, des efforts ont été faits pour réduire ces différences à des variations de certains types constitutionnels de base. De nombreuses typologies ont été élaborées à travers l’histoire.

  • HIPPOCRATE. Hippocrate a été l’un des premiers de la tradition occidentale à s’occuper de la constitution. Il a suggéré une typologie du physique, une typologie du tempérament et une conception des humeurs (“humeurs” – fluides corporels) qui soit cohérente avec la pensée actuelle en lien avec le rôle des sécrétions endocriniennes dans le comportement humain. La typologie du corps d’Hippocrate se compose de 2 types: le court et le gras contre le long et le mince. Le premier type était destiné à souffrir d’apoplexie (accident vasculaire cérébral) (Habitus apoplecticus). Le second (long et mince) était destiné à contracter la tuberculose (Habitus phthisicus). En termes de tempérament, Hippocrate a suggéré 4 types de base. Chaque type est dominé par 1 des 4 fluides corporels. Les 2 types extrêmes sont le “colérique” et le “mélancolique”. Entre les deux se trouvent les deux types modérés, à savoir le “Sanguinic” et le “Flegmatic”. Ces types correspondent à une prédominance de bile jaune, de bile noire, de sang et de flegme respectivement. Hippokrates a également lié ces types aux quatre éléments et aux quatre saisons. Galenus a basé sa classification sur (l’excès d’un) des «jus corporels». La classification de Galien est la plus influente depuis des siècles. Un regain d’intérêt pour cette typologie a été constaté au XIXe siècle. De nombreux systèmes ont été mis en place. Par exemple, Rostan se divise en quatre types: le digestif, le musculaire, le respiratoire et le cérébral. Le critère de classification ici est la taille de la relation des systèmes d’organes. Sigaud décrit deux réactions importantes à l’environnement: la dilatation (hyposensibilité), la rétraction (hypersensibilité). Il en décrit trois types: le dilaté (content de soi), le rétracté (mélancolique), le gras (indifférent). Alto basé sur la relation entre le tronc et les membres, et est ainsi venu à 3 types: macrosplanchnic, normosplanchnic et microsplanchnic, caractérisé resp. par un tronc très développé et des membres relativement petits, par des proportions harmoniques normales et par un petit tronc et des membres longs (Gr., splanchna, viscères). Sheldon, a compilé un tableau impressionnant montrant 29 auteurs qui ont tous construit leurs systèmes plus ou moins sur deux ou trois types principaux.
  • KRETSCHMER (1925) Le mouvement vers plus de précision et d’objectivité dans le typage corporel s’est poursuivi avec les travaux du psychiatre allemand Ernst Kretschmer. Sa méthode consistait à mettre le sujet nu devant l’observateur qui remplissait ensuite une longue liste de contrôle avec des phrases descriptives pour chacune des principales parties du corps. Il s’agissait d’une procédure très systématique et longue. Une analyse complexe de ces évaluations et mesures objectives a conduit à trois types de base.
    • L’asthénique: frêle, aspect linéaire, haute taille, poitrine étroite et plate, membres longs, cou mince, petit menton, nez pointu.
    • L’athlétique: musclé et puissant, vital, bien proportionné, type de sportif ou de sportive.
    • Le pycnien: dodu, forme trapue, torse épais, membres graciaux, cou court, tête lourde.
    • + Les dysplasiques: structures corporelles inhabituelles, bizarres, surprenantes, laides

Kretschmer parle de trois tempéraments: syntone, schizoïde et ictaffine. Dans une étude portant sur 260 patients psychotiques, Kretschmer conclut qu’il existe une nette affinité biologique entre le type pycnique et la psychose maniaco-dépressive et entre les types asthénique, athlétique et certains types dysplasiques et la schizophrénie. Kretschmer a vu psychotique et normal sur un continuum, et a parlé de ces dimensions comme suit: schizothym (normal) – schizoid – schizophrenia, et cyclothym (normal) – cycloid – maniaco-dépressif. Poursuivant cette vision d’un continuum de normal à psychotique, Kretschmer croyait qu’il existe une relation entre le type de corps et le comportement chez les personnes normales. Des investigations ultérieures ont jeté de sérieux doutes sur le lien qu’il a mis en avant entre physique et habitude psychologique.

  • SHELDON. La personne qui a amené cette ligne de théorie et de recherche à un niveau élevé était William Sheldon. Sa psychologie constitutionnelle est complexe et étendue. Selon Sheldon, il existe un “morphogénotype” ou une structure biologique hypothétique qui est inférieure au “phénotype” ou physique observable. Le morphogénotype joue un rôle à la fois pour déterminer la structure physique et influencer le comportement. La mesure du phénotype fournit une estimation indirecte du morphogénotype. Ces mesures identifient un “somatotype”. Une analyse minutieuse de 4000 photos a révélé trois composantes principales du physique: l’endomorphisme, le mésomorphisme et l’ectomorphisme. Chaque corps représente alors une combinaison du degré de chaque composant. Sheldon a suggéré plusieurs caractéristiques secondaires du physique qui permettent une description plus complète: dysplasie (empruntée à Kretschmer), gynandromorphisme et aspect textural. Sheldon a également déduit les principales composantes du tempérament: la viscérotonie, la somatotonie et la cérébrotonie. Des recherches importantes de Sheldon et de ses collègues ont montré qu’il existe une forte relation entre les composantes primaires de la physique (structure) et les composantes primaires du tempérament (fonction). Les résultats de Sheldon semblent être cohérents avec les trois solutions névrotiques que Karen Horney (1945) a vues chez les personnes qui se sentaient impuissantes et isolées, à savoir “un mouvement vers le peuple”, “un éloignement du peuple” et “un mouvement contre le Pour certaines typologies, qui ne sont fondées que sur une base psychologique et ne couvrent donc qu’un aspect des types de constitution, nous nous référons à Heymans et Jung.
  • LA TRADITION REICHIENNE. Bien que peu connu, même parmi les cliniciens, le système qui a bénéficié du plus grand public est celui proposé par Alexander LOWEN (en collaboration avec John Pierrakos) (1971, 1975). Ce système est basé sur les travaux de Wilhelm REICH et est une extension des observations faites par Reich (1949) sur les modèles d’armure corporelle, qui se trouvent dans différents types de personnages. Parce qu’il s’agit d’un outil clinique / diagnostique plutôt que d’un outil de laboratoire précis, le système Reich / Lowen de lecture des caractères du corps n’est pas basé sur des mesures corporelles. À cet égard, il diffère du somatotypage de Sheldon. Contrairement à la théorie des somatotypes de Sheldon, la théorie du caractère Reich / Lowen n’est pas basée sur le déterminisme génétique. D’un autre côté, le caractère est considéré comme se développant à partir des expériences de vie passées. La structure corporelle associée reflète la façon dont le corps a été utilisé, non utilisé ou mal utilisé dans le cadre de ces expériences. Une structure de caractère peut être décrite comme un ensemble cohérent de vues, de caractéristiques physiques, de modèles de comportement et de sentiments, qui est la réponse de chaque individu à ses conditions de vie. C’est le résultat de la survie de ces circonstances. Une structure de caractère peut donc être comprise à la fois comme une défense du moi intérieur contre ses conditions de vie, ainsi que comme une expression du moi intérieur dans le processus de vie et de survie. (Van Praag, 1979). Reich et Lowen diffèrent légèrement dans leur approche de la lecture corporelle. Dans l’approche Reichian, l’accent est mis sur la découverte de l’armure “de base” et donc la prise de décision sur le style de caractère du patient. Lowen, d’autre part, a tendance à observer la structure globale du corps et à partir de là, à découvrir le style de caractère.

Pour commencer, je veux regarder l’approche du Reichian magnifiquement expliquée par Elsworth BAKER (1967). Le développement du caractère, selon lui, dépend du degré de fixation aux différents niveaux érogènes. Sur le plan somatique, le développement du caractère dépend du degré d’armure dans chacune des zones érogènes. Baker (1967) parle de 4 zones érogènes majeures, chacune représentant un stade de développement. Les zones sont les yeux, la bouche, l’anus et les organes génitaux, avec les stades de développement oculaire, oral, anal, phallique et génital (le stade phallique est en fait un stade précoce ou incomplet de la génitalité). Des symptômes “caractéristiques” de ces niveaux sont présents lorsqu’il y a un bloc d’énergie dans une zone érogène. La plupart des gens ont un blocage prononcé dans l’un des niveaux de développement érogène, avec moins de blocage dans un ou plusieurs niveaux. Cela signifie que l’armure musculaire est la plus importante dans une zone érogène distincte, avec un degré d’armure moindre dans d’autres zones érogènes chez la plupart des gens. Habituellement, il existe également une armure dans d’autres parties du corps (zones non érogènes), mais comme le dit Baker (1967, p. 113), «ce n’est que l’armure dans les zones érogènes qui détermine le type de personnage». L’armure dans les zones érogènes qui détermine le type de personnage ». L’armure dans les zones non érogènes crée les différences individuelles au sein d’un type de personnage.
Dans le développement normal, chaque étape prend son tour en tant que foyer principal d’énergie, et une fois que la personne est passée à l’étape suivante, les zones antérieures restent importantes dans l’expérience du plaisir. Si, d’autre part, la personne est traumatisée à un certain stade, un blocage ou une armure se produira dans cette zone érogène. Cet arrêt de développement empêche la réalisation des organes génitaux et empêche donc l’accès à un traitement complet de l’énergie génitale. L’accumulation d’énergie sur une zone érogène pré-génitale produit des symptômes cliniques. Baker (1967) ajoute que le traumatisme émotionnel à n’importe quel stade peut avoir deux conséquences possibles: 1) la répression; ou 2) insatisfaction persistante. Avec la répression, la personne ne développe jamais un fonctionnement agréable à ce stade, n’apprend jamais à profiter de cette zone érogène. En cas d’insatisfaction, d’insatisfaction, la personne est insatiable, essayant toujours d’obtenir la satisfaction connue. Dans la répression, il y a une armure plus complète que dans le cas d’une insatisfaction persistante. Dans ce dernier cas, l’effort est ressenti, mais l’armure empêche une expression suffisante de donner entière satisfaction. Le résultat est une envie presque constante d’exprimer.

En reconnaissant le lieu de l’armure la plus lourde, on peut identifier les caractères oculaires, oraux, anaux, phalliques et génitaux. En plus de regarder et de sentir l’armure, le patient peut également être interrogé sur les symptômes qui peuvent ensuite conduire à une convergence des preuves de l’armure. Où les gens ont-ils de la douleur, de l’inconfort, de la maladie et des dysfonctionnements? Lorsque de tels phénomènes impliquent les zones érogènes, ils fournissent la preuve du type de caractère. Partant de ce schéma de 5 types de caractères de base, Baker (1967) développe plusieurs syndromes spécifiques dans chacun d’eux. Ces syndromes, dont certains correspondent à des catégories diagnostiques traditionnelles, sont basés sur la structuration de l’armure dans les zones érogènes et non érogènes secondaires à l’armure primaire d’une zone érogène définissant le type de caractère de base. Pour plus d’informations, voir Man in the Trap (Baker, 1967).

Types de caractères supprimés et insatisfaits

Type de charactère (stade de développement)Armure primaireFormes suppriméesForme insatisfaite
OculaireSegment oculaire (“doesn’t see”)ConfusionVoyeurisme
0ralSegment oralDepressionAbus
AnalSegment pelvien (surtout arrière)ControleSubmission
PhalliqueSegment pelvien (surtout avant)DroitureDon Juanism
GenitalSegment pelvienFuire ou -gelerComportement insensé

Jetons maintenant un coup d’œil à Lowen et voyons comment il a développé la lecture du personnage de Reich (avec la lecture du corps qui l’accompagne) à partir du corps. Lowen (1971, 1974, 1975) a beaucoup fait pour systématiser et élargir la théorie des caractères. Et avec cela, il a défini les types de caractères en termes de structure physique visible. En 1958, Lowen a écrit sur les types de personnages suivants: oral, masochiste, hystérique, phallique-narcissique, passif-féminin, schizophrène et schizoïde. En 1974, il avait encore systématisé l’étude du caractère en définissant 5 principaux types de caractères et leurs relations. Un “personnage” est un syndrome hypothétique. Personne n’est un type de caractère pur, mais chaque personne a plutôt des éléments de différents types. Ce que nous recherchons, c’est le type de personnage dominant et le ou les autres types secondaires dans la dynamique de quelqu’un. Les cinq types de caractères sont répertoriés dans un ordre de développement dans leur étiologie. Le premier type est le schizoïde, puis l’oral, le psychopathe, le masochiste, puis les types rigides. Le caractère développé dépend du stade de développement auquel l’enfant est traumatisé. Si le traumatisme survient relativement tôt, la personne aura des difficultés à se développer au cours des étapes suivantes. Par conséquent, les types de caractères sont en ordre décroissant de complexité, car une partie d’un type est toujours ajoutée à un type, plus le traumatisme initial est précoce. Donc, si l’on va plus haut dans la séquence de développement des types de caractères, il y a une plus grande variété dans le syndrome, car plus de différenciation de la personnalité a eu lieu avant le traumatisme. Au moment où les types rigides sont atteints, une différenciation sexuelle a été réalisée, de sorte que les types rigides sous forme masculine (phallique-narcissique et compulsive) et une forme féminine (hystérique) se décomposent.

Remarque: Kurtz et Prestera (1976), dans leur livre “Ce que le corps révèle”, tentent de changer la terminologie psychiatrique de Lowen et Reich en termes plus compréhensibles tels que le type nécessiteux, accablé et vaniteux. D’autres auteurs ont moins de difficulté avec la terminologie chargée, car ils supposent que les gens ne sont pas des types, mais chacun est unique en soi, et ne peut donc pas être résumé dans un terme même s’il semble négatif pour certains. Nice est la façon dont ils décrivent un certain nombre de silhouettes de manière simplifiée, afin qu’ils puissent réfléchir plus concrètement à ces types, et qu’ils obtiennent également une sorte de porte-manteau dans la lecture du corps.

Literature
Baker, Elsworth.[1967] Man in the trap. New York: Macmillan.
Dychtwald, Ken, Ph.D. 1977. Bodymind. Jeremy P. Tarcher/Putnam, New York.
Gall, F.J. & G. Spurzheim, Recherches sur le système nerveux en général, et sur celui du cerveau en particulier; Mémoire présenté à l’Institut de France, le 14 mars, 1808; suivi d’observations sur le Rapport qui en à été fait à cette compagnie par ses Commissaires, Paris, 1809.
Karen Horney (1945): Neurosis and Human Growth, Norton.
Keleman, S. (1979). Somatic Reality. Bodily Experience and Emotional Truth, Center Press, Berkeley.
Keleman, S. (1985). Emotional Anatomy
Keleman, S. (1987). Embodying Experience
Kretschmer, Ernst: Körperbau und Charakter: Untersuchungen zum Konstitutions- Problem und zur Lehre von den Temperamenten, Berlin 1936 12 Berlin: Verlag von Julius Springer, 1936. 12th Revised Edition. [First published 1921].
Kurtz, R. and H. Prestera (1976). The body reveals : an illustrated guide to the psychology of the body. New York, Harper & Row/Quicksilver Books.
Lavater, J. C. Essays on Physiognomy. 1810.
Lowen, Alexander, (1973) Depression and the Body, Baltimore: Penguin Books Inc. Lowen, Alexander(1975). Pleasure: a creative approach to life; Penguin, New York; Lowen, Alexander. (1975).
Bioenergetics, Coward, McCann & Geoghan Naccarati, S., “The Morphologic Aspect of Intelligence,” Columbia University Contr. to Phil. and Psy., XXVII, No. II (1921)
Praag, E. van, (1979), Leven in je lijf. de Toorts, Haarlem.
Rank Ansgar & Dietlinde, (1994). Je Lichaam als Spiegel. Bio-Energetica en Karakteranalyse. Servire.
Reich, W., Charakteranalyse: Technik und Grundlagen. Vienna: Zelbstverlag (Manzsche), 1933.
Schultz, Louis, (1999). Out in the Open -The Complete Male Pelvis. North Atlantic Books
Sigaud, S. (1914). La forme humaine.

Dirk Marivoet is Internationaal Opleider in Postural Integration®, Energetic Integration® en Pelvic-Heart Integration®, methodes van Bodymind Integration. Lid van VVPMT, EABP, EAP, BVP-ABP, ICPIT. Hij is tevens opgeleid in Psychomotorische Therapie (KUL) en Reichiaans Therapeut opgeleid in Core-Energetics

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