Wilhelm Reich: La personne, son travail et sa signification pour la psychothérapie contemporaine. Une brève introduction

4 juillet 2020 par Dirk Marivoet

Wilhelm Reich in Orgonon (Maine)

Par Dirk Marivoet, MSc, PT, PMT, ECP, CCEP

Wilhelm Reich, né en 1897 à Dobrzanica, qui faisait alors partie de l’Empire austro-hongrois, aujourd’hui en Ukraine, a commencé ses études de médecine à l’Université de Vienne en 1918 et a rejoint le Séminaire sexologique fondé par Otto Fenichel en 1919. En 1920 à 23 ans , il a été admis à la Société psychanalytique de Vienne après avoir lu un traité sur les conflits et les délires de la libido dans Peer Gynt. Il était considéré comme l’un des élèves les plus brillants de Freud. En 1922, Reich est devenu médecin assistant à la clinique universitaire de neurologie et de psychiatrie de Vienne, sous la direction de Wagner Jauregg.

L’intérêt de Reich pour la sexologie

Le premier intérêt de Reich pour la sexologie, qui a conduit à la publication d’un certain nombre d’articles dans la Zeitschrift für Sexualwissenschaft, était une extension de la théorie de la libido freudienne en une théorie compréhensible du « potentiel orgasmique », que Reich a proposée pour la première fois au 8e Congrès de la Société internationale de psychanalyse. à Salzbourg en 1924. La théorie de l’orgasme a déclaré qu’un trouble de la satisfaction orgasmique est à l’origine de tout trouble névrotique et a jeté les bases de ce que Reich appelait une stase énergétique. Au lieu de la joie, de la satisfaction profonde et de ce que Reich appelait « une excitation calme », la sexualité névrotique était caractérisée soit par une surexcitation phrénétique, soit par l’apathie, une perte de charge sexuelle et des problèmes de frigidité ou de désir.

Un séminaire technique pour les analystes

Parallèlement à son travail sexologique, Reich a proposé en 1921 la création d’un séminaire technique pour les analystes où ils étudieraient leurs patients les plus difficiles. Dans le séminaire technique, Reich a étudié les processus de la résistance névrotique, développant progressivement une vue systématique des défenses caractérielles comme une forme d’histoire figée, un type d’économie psychique, basé sur l’impuissance orgasmique, qui se trouve sous les symptômes névrotiques spécifiques. En 1925, Reich a publié la première étude dans la littérature psychanalytique sur la nature impulsive, ou ce qui est connu aujourd’hui comme la personnalité borderline, basée sur des troubles très précoces avec une faiblesse dans la formation des limites. En 1927, lors du 10e congrès de l’Association internationale de psychanalyse, il a présenté les fruits de son travail au séminaire technique, qui a conduit à une présentation systématique de ses techniques d’analyse caractérielle, qui ont en partie formé la base du livre ultérieur d’Anna Freud sur l’Ego et les mécanismes de défense. En 1930, il a présenté sa théorie de l’analyse caractérielle pour la société psychanalytique allemande lors d’une conférence à Dresde.

Reich était conscient que la construction du caractère reflète le conditionnement culturel, et Reich, avec Otto Fenichel, est rapidement devenu une figure clé de l’aile gauche radicale de la psychanalyse, avec une compréhension claire des causes sociales de la névrose. Reich est devenu un socialiste, appliquant la pensée dialectique marxiste à la relation entre le caractère et la culture, la structure psychologique de l’individu et la psychologie de masse du groupe social. En 1928, Reich est devenu vice-directeur de la polyclinique psychanalytique de Vienne, offrant des conseils gratuits à ceux qui n’ont pas les moyens de payer les honoraires des analystes. Reich a voulu étendre cela en créant un centre de conseil sexuel gratuit, d’assistance aux problèmes conjugaux et de consultations sur la grossesse, et avec l’encouragement de Freud, il a fondé la Sozialistische Gesellschaft für Sexualberatung und Sexualförschung à Vienne en 1928. Il avait neuf conseillers socialement engagés en plus du Dr Reich lui-même. Reich a présenté les travaux de ce centre au 4e Congrès de la Ligue mondiale pour la réforme sexuelle à Vienne en 1930.

La période de Reich à Berlin

À la fin de 1930, Reich s’installe à Berlin et accepte une invitation du Berliner Sozialistische Ärztebund pour donner une conférence sur l’analyse caractérielle. Erich Fromm et Karen Horney ont appris de Reich pendant cette période. Le Dr. Reich a poursuivi son travail « sexo-politique » en fondant la Deutsche Reichsverband für Proletariat Sexualpolitik, qui a été pionnière dans la création de droits de l’homme liés à la sexualité, et a tenté de changer le climat social vers la perversion de la névrose en mettant l’accent sur le droit des enfants à une éducation affirmant la vie. Le 30 janvier 1933, Hitler est devenu le Reichskanzler, et Dr Reich a commencé à travailler sur son livre « Die Massenpschychologie des Fascismus » qui a une critique audacieuse et détaillée de l’idéologie nazie, de sa base raciste et de ses principes et pratiques anti-humains. Reich a diagnostiqué les racines de la personnalité autoritaire trois ans avant Adorno, mais est à peine mentionné dans la littérature. L’Association allemande de psychanalyse a mené une politique de compromis et d’alliance secrète avec le gouvernement nazi, et le Deutsche Institut für Psychologische Forschung und Psychotherapie était dirigé par un cousin d’Hermann Göring. Le 1er mars, Reich ne pouvait plus garantir sa propre sécurité ou celle de sa famille à Berlin et a déménagé à Copenhague. En novembre 1933, Reich a été expulsé de la Société psychanalytique allemande afin qu’ils puissent se distancier de ses vues radicales.

Reich en Scandinavie

Copenhague

À Copenhague, Reich a commencé à approfondir le travail d’analyse caractérielle pour comprendre comment le caractère était physiologiquement ancré dans les défenses corporelles, en particulier les troubles du rythme respiratoire et du tonus musculaire. Il a découvert que tout état névrotique caractérielle impliquait une forme de spasticité diaphragmatique et une perturbation de l’équilibre normal du stress et de la relaxation du système nerveux végétatif. Avec ses étudiants danois, il a commencé à développer la théorie et les techniques de la « végétothérapie », une façon de travailler directement et indirectement avec les fondements somatiques des résistances caractérielles. Il a été influencé dans cette focalisation sur le corps par sa seconde épouse, Elsa Lindenburg, qui a été formée au travail du mouvement Laban, et était une étudiante de la thérapeute du mouvement allemande Elsa Gindler. En 1934, lors du 13e congrès de l’Association internationale de psychanalyse à Lucerne, en Suisse, Reich a d’abord présenté ses nouveaux principes dans un article important: Psychischer Kontakt und Vegetative Strömung « . Lors de cette réunion, cependant, l’Association internationale de psychanalyse a voté pour bannir Reich sur la base de la décision fasciste de l’Association allemande devenue un partisane de la psychopolitique nazie.

Oslo

Reich s’installe à Oslo à l’automne 1935 à l’invitation de l’association psychanalytique scandinave et d’Harald Schjelderup, premier professeur de psychologie à l’Université d’Oslo, où il poursuit ses travaux en végétothérapie. Pendant ce temps, son travail est devenu la base de ce qui est maintenant connu sous le nom de « psychothérapie somatique ou corporelle » et est pratiqué aujourd’hui dans le monde entier.

Reich s’est intéressé à l’étude des processus biologiques qui faisaient partie des découvertes cliniques en végétothérapie, et en 1935, il a eu l’occasion de mener des expériences sur les aspects bioélectriques de la sexualité et de l’anxiété au Laboratoire de physiologie de l’Université d’Oslo. Ce qu’il a ensuite appelé la bioélectricité, il l’a appelé plus tard « bioénergie », ouvrant la voie qui sera plus tard suivie par le biologiste hongrois, Albert Szent Györgi, qui a étudié les processus bioénergétiques dans les cellules et les tissus et a reçu le prix Nobel. En 1936, Reich a fondé « l’Institut für Sexualökonomische Lebensforschung » à Oslo et a commencé à étudier les processus bioénergétiques dans le sang et les tissus. Il a pu confirmer la découverte d’Otto Warburg que les cellules saines sont revitalisées par une bonne oxygénation, où les cellules malsaines, en particulier les cellules cancéreuses, sont déficientes en respiration primaire. Otto Warburg a reçu le prix Nobel pour son travail. Reich a pu aller plus loin et a établi des liens entre la respiration déficiente dans les cas de cancer et les processus de privation sexuelle, de capitulation émotionnelle et de respiration réduite qu’il a constatés chez certains de ses patients en végétothérapie. À cette époque, Reich a développé des tests simples pour détecter la tendance au cancer par des observations microscopiques de la luminescence et des états de caillot dans les globules rouges.

Reich n’a pas abandonné son travail de prévention de la névrose en Scandinavie, mais a fondé un nouveau magazine: Die Zeitschrift für Politische Psychologie und Sexualökonomie. Il y publie des résultats de recherche, ses critiques sociologiques et un nouveau concept de «démocratie du travail» (démocratie du travail) qu’il considère comme étant associé à l’implication du travailleur dans la prise de décision, la production et la responsabilité politique.

Aux États-Unis

Deux semaines avant le début de la Seconde Guerre mondiale, Reich a émigré aux États-Unis, où il a accepté le poste de professeur adjoint à la New School for Social Research. Ici, son travail a pris une nouvelle dimension: il est devenu intrigué par la relation entre les processus bioénergétiques et l’énergie dans l’atmosphère. Sans connaître le travail considérable qui existait déjà dans de nombreux pays dans l’application clinique des études d’ionisation, Reich a fait ses propres recherches indépendantes sur les états de charge dans l’atmosphère qui pourraient être enregistrés avec des électroscopes, des thermomètres et des fluoroscopes, et qui montraient des liens entre les processus de changements climatiques et météorologiques et les états de santé physique et émotionnelle-mentale chez l’homme. Reich a parlé à Einstein de ses résultats en janvier 1941. Einstein a confirmé les résultats expérimentaux, mais a tiré une conclusion différente de Reich. Reich semble avoir redécouvert une énergie dans l’atmosphère et dans le corps humain, qui était traditionnellement connue sous le nom de prana, mana, chi, etc. Reich avait trouvé cette énergie à travers son travail sur l’orgasme et l’organisme, et il a donc appelé le « orgone ». Ses découvertes sont parallèles à de nombreuses études en acupuncture médicale et ont constitué l’un des fondements de la nouvelle science de la médecine énergétique. Reich avait une forte conscience écologique, et son travail climatique a montré une conscience très claire des problèmes de pollution planétaire, y compris la pollution de l’énergie atomique – des thèmes qui engagent désormais les partis verts du monde.

Prévention des névroses: contact avec les yeux et contact avec la peau

Les travaux de Reich sur la prévention de la névrose se sont poursuivis avec un accent renouvelé sur l’importance d’un bon contact énergétique entre la mère et son bébé pendant la grossesse et dans les premières années de l’éducation. Il a créé un Infant Research Center dans le Maine, aux États-Unis, pour étudier les premières situations de liaison infantile la même année, John Bowlby. Examen des soins maternels et de la santé infantile pour l’OMS. Les recherches de Reich portaient sur l’importance du contact avec les yeux et du contact avec la peau, l’alignement et la résonance, un quart de siècle avant qu’ils ne deviennent des thèmes d’intérêt dans la psychologie du développement moderne. Il a compris la «source du non humain» et a été en mesure de démontrer comment la schizophrénie se développe lorsque la liaison précoce est profondément perturbée, et a été en mesure de traiter cette condition avec un succès remarquable grâce aux techniques de végétothérapie.

Opposition et fin

Les découvertes de Reich défiaient constamment les paradigmes dans chacune des disciplines qu’il maîtrisait. Ce n’était pas sans opposition, et en Amérique, l’opposition a pris la forme d’intérêts de l’industrie médicale qui se sentait menacée par ses progrès en médecine énergétique. La Food and Drug Administration – une organisation notoirement restrictive – a rendu un verdict lui interdisant de pratiquer ce qui était une forme de médicament non autorisée pour eux, et refusant de renoncer à son travail le condamné à deux ans de prison pour reproches de la cour, où il décédé d’un arrêt cardiaque en novembre 1957.
Wilhelm Reich était un briseur de paradigme et un créateur de paradigme. Ses idées sur la naissance, l’éducation, l’éducation alternative, les droits des femmes, l’épanouissement personnel et sa vision de notre place dans le cosmos sont aussi révolutionnaires aujourd’hui qu’elles l’étaient dans la première moitié du siècle dernier.

Héritage

Son travail a souvent ouvert de nouveaux horizons au sein et entre de nombreuses disciplines dans lesquelles il a travaillé, de la psychiatrie à la psychanalyse en passant par la sociologie, la biologie et finalement la médecine énergétique et la biophysique. Les idées et les découvertes de Reich étaient en avance sur leur temps à bien des égards. Il a prédit l’effondrement de la monogamie et la séparation de la famille nucléaire, il a prédit la fin des lois contre l’avortement, le contrôle des naissances et l’homosexualité, il a démontré comment le langage corporel expose la suppression émotionnelle et a innové la thérapie corporelle, il a lié la santé individuelle aux facteurs émotionnels et a suggéré d’adopter la naturopathie, d’expérimenter le contrôle des conditions météorologiques et de créer de la pluie dans le désert.
Il croyait avoir laissé un héritage important à ce qu’il appelait « les enfants du futur », ceux qui aideraient une génération après sa mort contribueraient à réformer les visions du monde avec lesquelles nous vivons.

Mes conclusions

Après avoir lu son travail, je suis arrivé à la conclusion que beaucoup de sagesse peut être trouvée dans à peu près tout ce que Reich a écrit, y compris les textes philosophiques parfois ridicules du début des années 1950. Reich avait un énorme pouvoir théorique, et même les écrits de Freud, bien que souvent stylistiquement meilleurs, semblent beaucoup plus apprivoisés que ceux de Reich.

Les nazis et le gouvernement américain ont brûlé ses livres à un moment donné. Les livres de Reich étaient controversés à bien des égards et en avance sur leur temps. Ses découvertes remettaient constamment en question les paradigmes existants dans les disciplines qu’il maîtrisait. Aujourd’hui, ils sont encore des références pour de nombreux psychothérapeutes axés sur le corps et certains psychanalystes. Je peux recommander sa lecture à tous ceux qui s’intéressent au corps humain d’un point de vue professionnel.

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A propos de l’auteur

Dirk Marivoet psychotherapist in Belgium

Dirk Marivoet, MSc est un psychothérapeute certifié européen (ECP). Il est directeur de l’International Institute for Bodymind Integration (IBI) et professeur international dans plusieurs écoles de psychothérapie orientées vers le corps et divers programmes de formation. Après plus de 30 ans de travail et d’enseignement dans le domaine de la thérapie intégrative, il a créé sa propre synthèse et approche globale: Core Strokes ™, qu’il propose dans le monde entier sous forme de formations professionnelles, d’ateliers et de séances individuelles.

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